Serbuk gergaji dan udang untuk pencetakan skala besar

Selulosa dan kitin adalah dua bahan organik paling berlimpah di planet ini. Yang pertama biasanya dikaitkan dengan kayu, tetapi juga ditemukan di sisa spesies tanaman. Yang kedua adalah yang lain yang paling sering: cangkang serangga dan udang, misalnya, dibuat dengan bahan ini. Bersama-sama, mereka membentuk FLAM, bahan revolusioner yang dikembangkan oleh peneliti Spanyol Javier Fernandez di University of Technology and Design di Singapura. Ini memiliki karakteristik yang meningkatkan plastik dan seratus persen dapat terurai: di mata planet ini, setiap bagian yang terbuat dari bahan ini lebih merupakan sepotong kayu. “Orang-orang masih tidak percaya apa yang kita lakukan,” jelas Fernandez.

“Selalu diragukan bahwa bahan-bahan ini memiliki ketahanan atau kemampuan yang sama seperti plastik untuk menghasilkan bagian yang kompleks,” kata Fernandez, “tetapi FLAM adalah kenyataan, bukan hipotesis. Tidak perlu menunggu masa depan, kita dapat mengubah hal-hal dari sekarang “, jelas peneliti yang inisiatifnya dikembangkan bersama dengan profesor Yunani Stylianos Dritsas – menarik perhatian. November lalu proyeknya mendapat penghargaan sebagai yang paling inovatif tahun ini di Formnext, kongres pencetakan 3D paling penting di Eropa. Juri menghargai biaya ekonomi yang rendah dari filamen yang dapat dicetak dan kemampuannya untuk mereproduksi objek apa pun di mana saja dan dalam skala besar.

Para peneliti merilis temuan mereka di jurnal Nature pada musim panas 2018. Sebagai contoh praktis, mereka menawarkan kesan bilah turbin dengan FLAM melalui lengan robot yang bertindak sebagai printer. Sejak itu, banyak orang dan perusahaan telah menghubungi mereka untuk menyelidiki berbagai aplikasi. “Ada gagasan yang tidak pernah kita bayangkan,” kata Dritsas, seorang profesor arsitektur yang berspesialisasi dalam pembuatan dan konstruksi digital. Dari keluarga yang mencari benda-benda anak-anak yang bebas dari produk kimia untuk anak-anak mereka hingga pabrik yang tertarik mengembangkan komponen industri.

Berbagai proposal menegaskan bahwa ada banyak minat dalam mencari alternatif bahan-bahan tradisional. “Hari ini semuanya dilakukan dengan plastik, tetapi Anda harus berhenti sebelum terlambat untuk planet ini,” kata Fernandez. Angka-angka menunjukan pada tahun 2020 sekitar 500 juta ton plastik per tahun akan diproduksi di seluruh dunia. Produksi besar yang saat ini, hanya 9% yang didaur ulang, menurut data Greenpeace.

Solusi

Justru dampak pencemaran plastik yang mendorong Javier Fernandez untuk mencari solusi baru. Pertama dia melakukannya di Universitas Harvard, tempat dia mengembangkan bahan yang mencampur chitin dan protein sutra dari serangga. Itu adalah jenis plastik transparan berbiaya rendah yang ekonomis, praktis merupakan tiruan dari kulit serangga. Dia menamakannya shrilk. Tetapi biaya untuk mendapatkannya tinggi dan oleh karena itu, tidak terpikirkan untuk memperkenalkannya di pasar.

Ketika Sudah berada di negara-negara Asia, Fernandez mengembangkan karyanya menggabungkan selulosa dan kitin untuk membuat FLAM, yang mempertahankan struktur molekul kedua bahan (dan yang namanya berasal dari akronimnya dalam bahasa Inggris: bahan perekat mirip jamur). Oleh karena itu, penguraiannya terjadi seperti dalam kondisi alami. Dan bahkan meningkatkannya, karena kitosan – yang berasal dari kitin – bertindak sebagai pupuk tanah alami ketika didaur ulang dengan benar. “Ini dapat mengubah konsep manufaktur: bahan-bahannya berasal dan terdegradasi di wilayah yang sama. Untuk melakukan apa pun yang Anda butuhkan, Anda hanya perlu mesin dan colokan, “kata peneliti, yang menekankan pentingnya kemajuan seperti ini untuk ekonomi sirkular.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *